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Litio requiere de inversión en tecnología

Medioambiente Miércoles, 01 Junio 2022 22:55

Fuente: Energía a Debate (MX)

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América Latina concentra alrededor de 60 por ciento de las reservas mundiales de litio, pero para que esta industria sea rentable, los países involucrados en su extracción están obligados a reinvertir sus ganancias para desarrollar una industria a largo plazo y no quedarse solo con la extracción del mineral.

Este mineral está considerado como uno de los principales vectores de la transición energética, pues los países que recorren este camino necesitan baterías recargables que se utilizan para alimentar vehículos eléctricos y para almacenar energía de fuentes renovables como la eólica y la solar.

“El litio, un componente esencial de estas baterías, así como las de los dispositivos móviles portátiles, actúa como un medio para el almacenamiento de energía", dice el documento.

La demanda de litio se ha disparado en los últimos años, ya que más personas eligen vehículos eléctricos, y es probable que continúe creciendo a medida que los altos precios de la gasolina empujan más a la transición a modos de transporte eléctricos.

“Como resultado, los precios del litio se han disparado, incrementándose más de 11 veces en los últimos 2 años, al pasar de de seis mil dólares por tonelada en marzo de 2020 a más de 70 mil en su punto máximo a partir de 2022”.
El potencial y la demanda del mineral ha generado grandes expectativas de que pueda convertirse en un motor de crecimiento para los próximos años; sin embargo, el litio, aunque abundante, es muy difícil de extraer y que, además, requiere de ingentes cantidades de inversión para desarrollar la cadena de valor y obtener ganancias que generen un sector financieramente viable.
La mayor parte de la producción de baterías se ubica en China, Japón y Corea del Sur, representada principalmente por los fabricantes CATL, LG y Panasonic, que combinados representan casi 70 por ciento del mercado de fabricación de baterías para vehículos eléctricos.
“Los países latinoamericanos tendrían que invertir significativamente en I+D para mantener partes más grandes de la cadena de valor en casa y poder obtener ganancias significativas”, mencionó el funcionario de la ONU.

En segundo término, la extracción y producción de carbonato de litio que es apto para baterías requiere importantes inversiones.
En tercer término, la extracción del litio puede generar grandes impactos ambientales, pues la mayor parte de la producción latinoamericana proviene de salmueras con ecosistemas frágiles.
“La extracción de litio a partir de salmueras en América del Sur está asociada con la preocupación de contaminar las cuencas hidrográficas locales. Estas cuencas cerradas albergan una biodiversidad que depende del delicado equilibrio entre agua dulce y salobre. Muchas de estas áreas están habitadas por comunidades indígenas que dependen del agua para sus principales actividades económicas”.

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