Amoníaco: ¿la próxima fuente de energía verde?

Renovables Martes, 16 Noviembre 2021 01:02

Fuente: Ecoticias

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Un grupo de químicos de la Universidad de Wisconsin – Madison, han logrado identificar un nuevo procedimiento para convertir el amoníaco en gas nitrógeno, mediante un proceso que podría sustituir a la quema de combustibles de base carbono.

La Wisconsin Alumni Research Foundation ya emitió una patente provisional para este descubrimiento, que se basa en el uso de una novedosa técnica que, mediante el empleo de un catalizador metálico, genera nitrógeno y libera energía en lugar de requerirla.

Los científicos descubrieron que la adición de amoníaco a un catalizador metálico al que se la había añadido rutenio, un elemento similar al platino, generaba espontáneamente nitrógeno, demostrando que la reacción química no requería de adición de energía. Por ello pensaron en aprovecharlo para producir electricidad, obteniendo como subproductos: protones y gas nitrógeno.

Otra ventaja es que el complejo metálico puede reciclarse exponiéndolo al oxígeno, por lo que se puede emplear repetidamente y el proceso completo resulta más limpio, sostenible y eficaz, que quemar carbono. Cuando se dieron cuenta que estaban en condiciones de producir nitrógeno en unas condiciones que no tenían precedentes, el entusiasmo del equipo se disparó y se abocaron a perfeccionar un sistema que les permitiera obtener energía, produciendo nitrógeno del amoníaco en condiciones ambientales normales.

El empleo del amoníaco como combustible no es nuevo y se emplea desde hace muchos años. De hecho, se lo utilizó durante la Segunda Guerra Mundial y es uno de los combustibles que los científicos barajan como posible alternativa a los de origen fósil. El problema es que cuando se quema produce un gas altamente tóxico. Este nuevo descubrimiento no requiere quemar el amoníaco, sino que lo transforma, por lo que no se producen subproductos venenosos. La idea es que la reacción se realice dentro una celda de combustible, donde el rutenio y el amoníaco reaccionan en la superficie de un electrodo, produciendo electricidad limpia, sin necesidad de que intervenga un convertidor catalítico.

Para lograr que la celda de combustible tenga una salida eléctrica en vez de una entrada, los investigadores piensan utilizar ciertos compuestos químicos que han comprobado que catalizan la conversión del amoníaco en nitrógeno en condiciones de temperatura ambiente, sin aplicar voltaje ni agregar químicos. Ese es el objetivo por el que están trabajando.

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