Fusión nuclear atrae grandes capitales

Renovables Martes, 16 Noviembre 2021 01:07

Fuente: Energía16

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Empresas dedicadas a la fusión nuclear del sector privado en América del Norte y Europa atrajeron 300 millones de dólares en inversiones en 2020, alrededor del 20% de su histórico. Pero, el total de este año puede superar al del año pasado y al de 2019.

Durante sus 23 años de existencia, TAE Technologies, con sede en California, ha recaudado $880 millones, al menos el 15% este año. First Light Fusion, que surgió de la Universidad de Oxford, obtuvo al menos $25 millones el año pasado para el desarrollo de un reactor.

La promesa de estas empresas emergentes ha atraído la atención y los recursos de inversores de alto nivel que buscan energía libre de carbono. General Fusion, una empresa canadiense respaldada por el multimillonario Jeff Bezos, anunció que está construyendo una planta de fusión nuclear en Reino Unido, que se active en 2025.

Empresas energéticas como ENI, Equinor, Cenovus y Chevron han invertido en fusión, según BloombergNEF.

Esta semana, científicos del Reactor Termonuclear Experimental Internacional (ITER), situado en el sur de Francia, recibieron la primera parte de un enorme imán. Tan potente que, según su fabricante estadounidense, puede levantar un portaaviones.

El imán es un componente crucial en el intento de 35 países de dominar la fusión nuclear. Mide casi 20 metros de alto y más de cuatro metros de diámetro cuando está completamente ensamblado.

Por otra parte, científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y una empresa Commonwealth Fusion Systems (CFS) han anunciado otro avance. Dijeron haber alcanzado un hito con la prueba del imán superconductor de alta temperatura más potente del mundo. Podría adelantarse al ITER en la carrera por construir un «sol en la tierra».

A diferencia de los reactores de fisión, que producen residuos radiactivos y a veces fusiones catastróficas, los defensores de la fusión afirman que ofrece un suministro de energía limpio y prácticamente ilimitado. En lugar de dividir los átomos, la fusión imita un proceso que se produce de forma natural en las estrellas para fusionar dos átomos de hidrógeno y producir un átomo de helio. Así como una gran cantidad de energía. Para lograr la fusión se necesitan cantidades inimaginables de calor y presión.

Los científicos aún tienen que iniciar una reacción de fusión que produzca de forma sostenible más energía de la que utiliza. Pero el entusiasmo ha aumentado a medida que los planes gubernamentales y privados se acercan cada vez más al umbral de rentabilidad o “ganancia neta de energía”.

La startup Helion Energy anunció hace unos días que recaudó $ 500 millones para sus proyectos de fusión nuclear, con la inyección abundante de capitales privados.

La ronda de financiamiento también brinda una oportunidad para obtener 1,7 mil millones de dólares adicionales vinculados a que la empresa alcance las metas clave de desempeño. En estos aportes se incluyen dineros de Peter Thiel de Silicon Valley y su fondo de inversión Mithril Capital. También han invertido varios inversores de capital riesgo de renombre, como el cofundador de Facebook Dustin Moskovitz y el fondo de tecnología sostenible Capricorn Investment Group.

Analistas aseguran que es la ronda de recaudación de fondos más grande realizada para una firma privada de fusión. Su propósito es llevar la energía de fusión nuclear a un plan comercial para el año 2024. Abriendo el camino para futuras plantas de energía de fusión.

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